世界の起業家:マーク・ザッカーバーグ

マーク・ザッカーバーグ

少しでもインターネットに興味がある人なら誰もが知っている名前があります。マーク・ザッカーバーグです。アメリカ合衆国のプログラマであり、実業家である彼は、ハーバード大学在籍中にソーシャル・ネットワーキング・サービスサイト「Facebook」を開設したことで知られています。彼の功績は「ソーシャル・ネットワーク」という映画にもなり、映画が数々の賞を総なめにしたことで彼の名前も広く知られるようになりました。現在、ザッカーバーグはFacebookのCEOに就いています。

プロフィール

1984年5月14日生まれ。アメリカ合衆国ニューヨーク州ウェストチェスター郡ホワイト・プレインズにて、歯科医の父親と精神科医の母親の元に生まれました。兄弟は姉が1人と妹が2人います。幼いころにドブスフェリーに移り住み、そこで少年期を過ごしました。その後、アーズリー高校に入学して2年間を過ごしますが、退屈さに我慢できなくなり、アイビーリーグの大学に進学するのが当たり前の当たり前というエリート進学校のフィリップス・エクセター・アカデミーへと天候します。全寮制の高校で、難関大学入試突破に特化した学校でした。同校在学中の2003年、ザッカーバーグは友人のアダム・ダンジェロと共に、音楽再生用のフリーソフトウェア「Synapse Media Player」のサービスを開始しました。このソフトウェアは利用者が以前に選択した曲をベースに、聞く曲目を予測してくれるという機能が備わっており、高い賞賛を受けました。マイクロソフト社などいくつかのソフトウェア会社がこのプレイヤーに興味を示したのですが、正式な取引までには至りませんでした。

ハーバード大学入学

フィリップス・エクセター・アカデミーを卒業後、ハーバード大学に入学したザッカーバーグは、2006年卒業予定の学生として登録されました。入学後はフラタニティ(大学内の社交クラブのようなもの)のアルファ・イプシロン・パイに所属しました。このハーバード大学在籍時においても自身のプロジェクトの創出は続けていました。初期のプロジェクト「Coursematch(コースマッチ)」では、同じクラスを履修している他の学生のリストを参照できるようにしました。のちにプロジェクトの1つとして開設した際と「Facemash.com」は、ハーバード大学内に特定した、ランキングサイト「Hot or Not」のような画像格付けサイトでした。しかし、ネット上に開設後すぐに大学の管理部職員によってザッカーバーグのインターネットアクセス権が無効とされたため、サイトがオンライン上に存在したのはわずか4時間程度のことでした。大学のコンピューター業務部がザッカーバーグを連れだしたのち、彼はハーバード大学運営理事会によって、コンピューターのセキュリティを破りインターネット上のプライバシーや地底財産の規約に違反したとして処罰されました。

Facebookの立ち上げ

ザッカーバーグは、自由で公然とした情報の利用を可能にすべきと考えていたことを大学の理事会側に主張しました。理事会側からの訴訟は公的には行われず、その後2004年にザッカーバーグは、ハーバード大学のルームメイトや同級生だったエドゥアルド・サベリン、アンドリュー・マッコーラム、ダスティン・モスコヴィッツ、クリス・ヒューズと共にSNSサイト「Facebook」を立ち上げました。当初は、会員はハーバード大学の学生に限定されていたのですが、ボストン地域の大学、アイビーリーグの大学、スタンフォード大学へと対象が拡大されていき、徐々に様々な大学の学生も対象に加わり、やがて高校生にも開放され、最終的には13歳以上のすべての人に開放されました。Facebook立ち上げと同時に大学を休学し、その1年後にハーバード大学を中退しました。2010年には、経済誌「フォーブス」が発表した「世界で最も若い10人の億万長者」の第1位に当時25歳の最年少でランクインしました。また、翌年3月に同誌が発表した世界長者番付では、推定総資産額135億ドルで52位にランクインしました。これは前年の40億ドルの約3倍に当たる数字であり、この大幅アップの要因には映画「ソーシャル・ネットワーク」のヒットが関係していると言われています。

私生活

2011年5月、ザッカーバーグは本社移転先のサン・マイクロシステムズ本社跡から車で10分のパロアルト市内に新居を購入したそうです。購入価格は700万ドルで、敷地面積は5000平方フィート超あり、5つのベッドルームに4つのバスルーム、塩水プールと音楽鑑賞用アルコーブがある豪邸となっています。2012年5月19日には、1歳年下のプリシラ・チャンと結婚したことを発表しました。チャンはハーバード大学の同級生で、ザッカーバーグと出会って以来9年間にわたって生活を共にしていた女性です。結婚式はチャンのカリフォルニア大学サンフランシスコ校医学校卒業と博士号取得を祝うパーティを装ってザッカーバーグの家の裏庭で行われました。


ConnectUとの論争

ハーバード大学時代のザッカーバーグのクラスメート、ディヴャ・ナレンドラ、キャメロン・ウィンクルヴォス、タイラー・ウィンクルヴォスは、彼らのウェブサイト「ConnectU」のコードを完成させるためにザッカーバーグを雇い、彼にサイトのアイディアやデザイン、ビジネスプランやソースコードを盗まれたと主張しました。2004年、彼らはザッカーバーグを、契約違反や企業秘密の悪用、著作権侵害など様々な請求によって告訴しました。ザッカーバーグ側はそのような雇用の契約書は無く、また彼らの事業に長くは携わっていなかったことの他に、ConnectU川がFacebookへ財政的な被害を与えようとしていると主張しました。しかしConnectUはFacebookを閉鎖させる意図はないと断言しています。告訴の提起がマサチューセッツ州で行われて以来、訴訟は2007年3月28日に棄却されましたが、採決されてはいませんでした。告訴はその後すぐにボストンの連邦地方裁判所で再び提起され、2007年7月25日に予備審問が予定されました。審問にて、裁判官はConnectU側の申し立ての一部は充分な弁明が行われていないとし、修正した奥訴状を再提出できる猶予期間を与えました。この一連の経緯は映画「ソーシャル・ネットワーク」にも題材として取り上げられて世界中の耳目を集め、結果「Facebook」への関心をさらに高める結果ともなりましたが、2011年4月11日、連邦控訴審はウィンクルヴォス兄弟の「自分達の株式の価値が低すぎる」という主張を退けた第一審の判決を支持し、評価額1株あたり8ドル88セント相当のFacebook株式を受け取るべきとの判断を示しました。